22 June 2006 

The Longest Day, 21 June 2006

Israr Ardiansyah, London

Bagi Anda yang punya minat dengan dunia astronomi (bukan astrologi lho :)), pasti sudah tahu bahwa tanggal 21 Juni adalah hari terpanjang bagi kawasan di belahan bumi bagian utara, terrmasuk Inggris. Saya cantumkan beberapa foto sebagai buktinya...

Tulisan mengenai hari terpanjang, atau Summer Solstice ini bisa dibaca di http://en.wikipedia.org/wiki/Solstice. Kesempatan ini benar-benar tidak saya sia-siakan untuk mendokumentasikan peristiwa biasa di Inggris yang menjadi tidak biasa bagi orang yang tinggal di daerah ekuator. Pada 21 Juni 2006 ini, matahari terbit pukul 04.43 dan terbenam pukul 21.22 (bayangkan kalau Anda berpuasa di hari terpanjang ini...).

Saya gunakan kesempatan ini untuk memotret dua landmark London yang kebetulan berdekatan. Big Ben (House of Parliament) dan British Airways' The Eye. Sekitar 90 jepretan telah berhasil saya ambil di kawasan sekitar sungai Thames itu.

Ini foto Big Ben menjelang pukul 10pm...

Kalau yang ini foto The Eye dari jembatan Westminster...


Read more»


Is Globalisation a New? (part 2)

Globalisation: concept and definition

Santo Dewatmoko, Sheffield

Some people criticise ‘globalisation’ as an unclear buzzword or catch-phrase that has recently burst into daily vocabulary. It has many possible meanings any one of which one might have in mind when using this word.

United States writes this term as globalization, UK (and its commonwealths) usually writes globalisation, while French writes mondialisation. In Spain and Latin America it is written globalización, in Germany it is written globalisierung, while in Indonesia it is written globalisasi. World Bank says “Amazingly for so widely used a term [globalization], there does not appear to be any precise, widely-agreed definition. Indeed the breadth of meanings attached to it seems to be increasing rather than narrowing over time, taking on cultural, political, and other connotations in addition to the economic” (World Bank, 1999).

Like “poverty,” “justice,” or “democracy,” globalisation is a word that covers many overlapping and closely linked concepts, each of which may be quite useful and can readily be defined by a simple text. In context, words like “globalization” can be used unambiguously and precisely, but without context indicators, they are necessarily ambiguous and possibly misleading (Riggs, 1998). The term of “globalisation” may be relatively new, but the concept itself is not.

Plainly, globalisation is the spread of influences and contacts across borders. In addition, globalisation “is the process of world shrinkage, of distances getting shorter, things moving closer. It pertains to the increasing ease with which somebody on one side of the world can interact, to mutual benefit, with somebody on the other side of the world” (Larsson, 1999 p.9). Globalisation is not a new phenomenon but as old as civilisation. Today, it has a particular connotation, associated with the predominance of a particular (‘Western’) form of economy, society and political system. These are controversial, because they are seen to affect different groups, and different concerns, unevenly.

To understand the appropriate usage of ‘globalisation’, it is important to look at the concept from various dimensions of the history of globalisation, such as the rise and fall of Empires, the evolution of the geography of religion, the current controversies over the economic, cultural, and political, impact of ‘Western globalisation’ etc. Indeed, globalisation has a close relationship with the term ‘globe’ and ‘global’. But firstly, it is necessary to review several definition of globalisation.

In general, most scholars suggest that globalisation has existed since 1500 A.D. It means that “the processes that are usually meant when we speak of globalization are not in fact new at all: they have existed for some 500 years” (Wallerstein, 2000). As mentioned before, this opinion refers to western imperialism in 1500s. Recently, globalisation can be said to exist prior to (and indeed after) 1500 in sofar as significant flows of goods, resources, currencies, capital, institutions, ideas, technologies, and people flowed across regions to such and extent that they impacted upon, and led to the transformation of, societies across much of the globe (Hobson, 2004).

From economic dimension of globalisation, it is said that globalisation is a phenomenon whose economic dimensions involve increases in the flow of trade, capital, and information, as well as mobility of individual across borders (Masson, 2001). Nevertheless it has been argued that globalisation only began in the 19th century, following dramatic declines in transportation costs (O’Rourke and Williamson, 2000). It indeed implicates in the condition of recent political and economic changes since Word War I, World-War II and Cold War.

On the other hand, Hobson (2004) shows that the leading edge of global economic power in the pre-1800 period belonged to various Eastern societies. According to him, there are two generic types of global economic power that may be called ‘extensive’ and ‘intensive’. Extensive power refers to the ability of a state or region to project it economic tentacles outwards into the world, whole intensive power refer to a high degree of ‘productive’ power within its own borders (Hobson, 2004).

Nevertheless, the people who perceive that globalization is a new term to explain the ancient phenomenon are categorized as “sceptic”. The “hyperglobalist” perceive that the globalization is an entire new process that has changed world totally and radically. It has crunched the local cultures, smashed markets all over the world, and collapse the interstate border. David Held (1999) holds the middle position as a transformative schools. He argued that it is true that globalisation has happened in the past, but recent globalisation cannot be compared with “those” in the past. Three factors that differentiate it are: velocity, intensity, and extensity.

Further, some people try to simplify the term of globalisation into the term of economic. In this way, globalisation can be said as the economic integration of economies–regional and national economies (Easton, 2005). He however continues that “globalisation began in the early nineteenth century, so the phenomenon is almost two centuries old. Since globalisation an historical phenomenon, focusing on just the last few decades throws away a rich source of insights” (Easton, 2005). It is based on the notion that the period of the gold standard and liberalization of the 19th century is often called “The First Era of Globalisation”. Nevertheless, globalisation is not solely an economic phenomenon. It has political, social and cultural consequences.

When globalisation is viewed from some spatial aspects of the time/space continuum, it can be divided into pre-modern world system and contemporary world-system. It has connected with the term “globe” and “planet”. People before 1500 AD believed that the Earth was plain, not spherical. It can be argued that locus of globalisation at that time usually points only to a local place such as villages, cities, towns, and districts. On the contrary, the largest locus on Earth is the planet. It is what Riggs notes that “…No doubt, our planet is the locus of the contemporary world-system, but the locus of pre-modern world systems (before 1500 AD) was, I think, always sub-planetary” (Riggs, 1998). Moreover, the continental system became linked with the Americas during the 16th century, leading to the creation of a truly planetary global locus. Thus, it has been argued that “…Prior to the 16th century, the glocus [global locus] of our planet's largest world-system was only hemispheric, but since them, it has become planetary. Put differently, the globalization of earlier world-systems was sub-planetary, but contemporary globalization is now planetary” (Riggs, 1998).

It entails that the extent of globalisation before the people realise that the world is spherical was only hemispheric in which globalisation was largely among the Afro-Eurasian continent. In this way, Native American is considered having a stand-alone world system (not including the connection among Ancient Japanese, Native American and Indigenous of Pacific Islands prior to 1500 AD).

Different view of when and where globalisation takes place, indeed, results in debates among the authors. This is why it is necessary to look at the history of globalisation.

(to be continued: Understanding globalisation through historical approach)

Read more»

19 June 2006 

Di Home of Football Saat Piala Dunia

Swastika, London

Berada di home of football saat Piala Dunia berlangsung, mau tak mau membuat saya memberikan dukungan bagi tim asuhan Sven Goran Eriksson itu. Bagaimana tidak, proses ‘cuci otak’ sudah berlangsung jauh-jauh hari sebelum genderang kompetisi resmi ditabuh. Kibaran bendera St George’s Cross, berupa silang warna merah diatas dasar putih, terlihat menghiasi jendela rumah-rumah di seantero kota London. Dalam ukuran yang lebih kecil, bendera ini berkibar di samping jendela mobil-mobil yang lalu lalang.

Sejak awal Juni 2006 koran-koran Inggris tiap hari memblow-up perkembangan Wayne Rooney dengan cerita 2-3 halaman penuh, plus foto-foto berwarna ukuran besar. Sehari menjelang Piala Dunia dimulai, saya sempat tercenung di kios koran dekat kampus Goldsmiths tercinta. Ketika itu, mau beli koran saja jadi pilihan yang rumit, karena semua koran mengangkat Rooney sebagai berita utama mereka!

Televisi tidak kalah gencarnya. Rooney pulang kampung untuk check-up jadi head line di semua siaran berita berbagai stasiun televisi. Pokoknya setiap gerak striker Manchester United ini tak pernah lepas dari sorotan kamera. Keberangkatan Coleen, kekasih Rooney, ke Jerman pun menjadi berita hangat di halaman depan, dengan foto Coleen mendorong dua buah koper berukuran ekstra besar. Media bahkan berspekulasi, banyaknya barang bawaan Coleen itu pertanda Rooney akan tetap bermain, mungkin setelah masuk babak perempat final. Oh, ada-ada saja!

Main atau tidaknya Rooney juga menjadi obrolan hangat diantara ribuan fans Inggris yang memenuhi lapangan terbuka di Canary Wharf, London menjelang pertandingan perdana Inggris lawan Paraguay, Sabtu, 10 Juni lalu. Saya sengaja berangkat satu jam lebih awal, janji bertemu dengan tiga orang teman asal Indonesia di lokasi. Sesampainya disana, alamaaaaak… taman seluas lapangan bola itu sudah penuh sesak oleh manusia! Padalah kick off masih setengah jam lagi.

Dua buah layar raksasa dipasang di dua taman yang saling berdekatan, menyiarkan match yang paling ditunggu-tunggu warga Inggris. Saya yang hanya berbekal sebotol air minum dan semangat ’45, jelas tidak sebanding dengan penonton lain. Rombongan anak muda dan keluarga dalam kostum musim panas yang serba terbuka, duduk bergerombol diatas rumput sembari menggelar aneka bekal makan siang. Malah ada keluarga yang makan dengan set menu lengkap, mulai dari starter, main course, desert dan wine. Nonton sepak bola rame-rama sekaligus piknik, kombinasi yang pas!

Beberapa menit menjelang kick off, tak ada lagi adegan piknik terlihat. Semua sudah berdiri dan bersorak-sorai menyambut timnasnya. Gelombang warna putih dan merah mendominasi lautan manusia di siang yang sangat panas itu. Rakyat Inggris jelas bersuka cita memberi dukungan pada tim mereka sembadi mandi sinar matahari. Tapi sebagai manusia dari negeri tropis, kami berlima memantapkan posisi untuk menonton dari sisi kanan lapangan yang agak terlindung pepohonan dari terik matahari langsung.

Teriakan gembira, lengkingan terompet dan cipratan bir memenuhi udara begitu Paraguay memasukkan gol bunuh diri, membuat Inggris unggul sementara. Tak lama setelah memasuki babak kedua, tiba-tiba teriakan yang lebih keras terdengar dari sisi kanan lapangan. Sederetan kata-kata makian terlontar, diikuti suara pecahan kaca yang sangat keras!

Sontak perhatiaan penonton teralih. Keributan yang tadinya hanya antara dua orang, dengan cepat menjalar. Seorang pria kulit putih yang kulitnya mulai memerah tampak ditarik-tarik ke pinggir kerumunan oleh dua orang temannya. Segerombolan pria lain masih terdengar meneriakkan kata-kata makian diikuti botol-botol bir beterbangan. Aksi saling melempar inilah yang membuat suasana makin gaduh. Pintu kaca sebuah gedung perkantoran yang terletak persis di kanan lapangan hancur berantakan.

Tidak jelas lagi siapa sumber keributan itu. Saya hanya sempat mendengar bisik-bisik, konon yang berkomentar “England bollock!” alias “Inggris payah nih!”. Yang jelas, pertandingan di layar terhenti, diganti oleh pengumuman yang isinya kira-kira; “Perhatian! Siaran terpaksa kami hentikan sampai keributan reda.” Polisi segera datang ke lokasi, dan berusaha mengendalikan suasana. Namun tak ayal, penonton baru mulai tertib sekitar lima menit sebelum peluit babak kedua ditiup.

Terbukti, kerusuhan antar suporter bisa terjadi kapan saja dan dimana saja. Jangankan antar suporter dua tim yang memang sudah musuh bebuyutan, lah ini sama-sama pendukung Inggris saja bisa ribut kok. ***

Read more»

14 June 2006 

Memburu Beasiswa, Upaya Mengubah Nasib (2) :

“Bersekolah di Lhokseumawe”

oleh Asnawi Abdullah, London

Suatu ketika, secara tidak sengaja aku bertemu panitia pendaftaran SMA 1 Lhokseumawe yang bertugas di Loket 5 waktu pendaftaran minggu sebelumnya. Secara spontan aku berterima kasih kepadanya. Waduh, ternyata dia betul-betul membantu aku! Berarti dia tahu aku sebenarnya tidak bisa sekolah di SMA ini karena berbeda Rayon.

Aku bertanya-tanya, kenapa dia mengambil resiko dengan menerimaku? Dia melihat bahwa aku ini anak yang rajin, insya Allah, suatu hari dapat membanggakan SMA ini, begitu kira-kira penjelasannya.

Penjelasan dia, mempunyai daya dorong yang begitu tinggi dan aku harus lebih lebih rajin belajar lagi dan harus membalas kebaikan dia dengan mewujudkan harapannya. Kamipun merasa akrab dan aku tidak merasa sungkan untuk mengungkapkan permasalahan aku mengenai bagaimana cara meyakinkan orang tua dan mengenai permasalahan bea sekolah nantinya kalau aku jadi sekolah. Hal ini perlu saya beri tahukan ke dia, apabila minggu berikutnya aku tidak nongol di SMA ini untuk pendaftaran ulang, setidaknya dia tahu alasannya kenapa.

Alhamdulillah, dia mendengar dengan baik dan memberikan jalan keluar. Dia berjanji memperkenalkan aku dengan seseorang, yang kebetulan membutuhkan orang untuk mengajar mengaji anaknya. Kedua, tambahnya, dalam tradisi di SMA Negeri I Lhokseumawe, setiap juara satu biasanya mendapatkan beasiswa. Dua informasi ini, cukup membuat aku merasa yakin, aku akan bisa sekolah.

Sampai di rumah, orang tuaku sedang menerima tamu : tamu jauh, dari Lhokseumawe. Dari mana, tanya orang tuaku, "Dari Lhoksumawe, dan saya lulus dan diterima di SMA 1 Lhokseumawe, " jawabku. Tamu tersebut, secara spontan bilang, "Selamat ya, kan susah masuk di SMA 1. Sekarang, begini saja", katanya, "Kamu tinggal dirumah saya saja, sambil bantu-bantu apalah di rumah. Apa mau?” "Mau, mau, mau sekali", jawab aku tanpa pikir panjang.

Alhamdulillah, Ya, Allah, ini caranya Engkau memberikan kemudahan bagi hambamu ini? Aku bersyukur kepada-Mu. "Ya, saya mau”, jawab aku lagi. Yang penting saya bisa sekolah! Orang tua aku tidak bisa berkata banyak, pada waktu itu. Akhirnya ijab kabul serah terima anak berlangsung: sebuah tradisi orang di kampungku.

Tekat aku untuk juara semakin kuat, terutama didorong agar beasiswa. Aku sekolah sambil ngajar ngaji, mengajar privat anak-anak keturunan Cina untuk menutupi bea hidup di Lhokseumawe, terutama setelah pindah dari rumah saudaraku itu. Aku terpaksa harus pindah, karena saat itu aku mulai suka, naksir, sama anaknya. Dia begitu cantik, dan dia juga senang dan suka sama aku. Nah, hal ini aku tidak bisa biarkan, karena akan menganggu rencana dan cita-cita awal aku. Aku yakin, ini tidak baik buat dia dan buatku. Akhirnya, aku putuskan, aku pindah agar prestasi aku tetap baik. Alhamdulillah, aku bisa juara terus dan beasiswa Rp 50.000 per bulan bisa aku terima terus. Setelah tiga tahun, akhirnya, aku lulus dari SMA tersebut dengan nilai terbaik.

Masih begitu jelas aku ingat, begitu aku diumumkan lulus, orang pertama yang aku temui adalah Bapak yang bertugas di Loket 5 waktu pendaftaran masuk SMA tiga tahun yang lalu. Karena bantuannyalah aku bisa sekolah di SMA Negeri I Lhokseumawe. Aku datang ingin mengucapkan terimakasih banyak. Dia bangga, karena harapan dia bisa terwujud.

Malam harinya, aku pergi ke rumah wali kelas. Aku mau mengucapkan terimakasih banyak atas semua bantuannya selama ini. Dalam kesempatan itu, ibu wali kelasku menanyakan rencana aku selanjutnya, “Apa mau kuliah?” tanyanya. “Ada rencana, namun belum tahu bagaimana caranya. Orang tuaku tidak punya cukup duit,” keluhku. Dia memberitahukan, ada caranya. Menurutnya, tahun itu dibuka kembali USMU, sejenis PMDK tahun-tahun sebelumnya, undangan ke beberapa universitas. Kalau aku lulus di universitas terbaik, seperti UI, ITB, IPB, UGM, dia bisa membantu mencari beasiswa beberapa perusahan besar di Lhokseumawe seperti PT. Pupuk Iskandar Muda dan PT. ARUN. Mendengar kabar ini, cita-cita untuk kuliah kelihatannya akan segera terwujud.

Berikutnya : “Kuliah dan bekerja di pulau seberang”

Read more»

13 June 2006 

Ketika Eriksson dan masyarakat Inggris bertaruh…

Israr Ardiansyah, London
for Koran Seputar Indonesia, 13 Juni 2006

Banyak pecandu bola di Inggris menganggap Sven-Goran Eriksson adalah petaruh besar dengan memasang Theo Walcott dalam jajaran pasukan ‘The Three Lions’ untuk Piala Dunia 2006. Walcott, yang sebelumnya tidak pernah tampil dalam tim senior Arsenal-- klubnya, dianggap merupakan pertaruhan terbesar pelatih asal Swedia itu.

Lemahnya barisan depan Inggris dalam pertandingan perdananya melawan Paraguay (Sabtu, 10/06) membuat masyarakat Inggris kembali mempertanyakan pilihan Eriksson yang juga memulangkan forward Spurs Jermain Defoe. Tentu saja kesempatan ini merupakan momen emas bagi para petaruh Inggris. Ya, apa saja bisa dijadikan taruhan bagi orang yang gemar melihat peluang itu. Bahkan, siapa yang bakal dieliminasi dari reality show ‘Big Brother’ saat ini pun dijadikan sarana taruhan masyarakat Inggris, mirip seperti ketika sebagian masyarakat Indonesia mengirim SMS untuk mendukung pujaannya dalam reality show sekaligus mengharapkan--siapa tahu--mendapat hadiah mobil.

Camelot Group, penyelenggara National Lottery, brand lotere paling terkenal di Inggris, dalam laporan terbarunya menyebutkan bahwa penjualan mereka mencapai rekor tertinggi selama ini. Disebutkannya, National Lottery tersebut telah dimainkan oleh 70 persen penduduk Inggris setiap minggunya. Hal ini mengkonfirmasikan penelitian Elliot Coups, Geoffrey Haddock, dan Paul Webley dari University of Exeter beberapa tahun lampau. Coups dan rekan-rekannya menyatakan bahwa lotere telah menjadi aktivitas sosial masyarakat Inggris. Di samping itu, diindikasikan penggemarnya mempunyai kaitan dengan aktivitas perjudian lain di negeri Ratu Elizabeth II ini.

Bahkan, sejak Chancellor of the Exchequer (menteri keuangan) Gordon Brown memotong pajak taruhan pada tahun 2001, uang yang dikeluarkan bangsa Inggris untuk bertaruh telah meningkat tujuh kali lipat di mana diperkirakan tahun 2005 saja jumlah itu mencapai 50 miliar poundsterling (satu Poundsterling saat ini setara dengan Rp 17.200,00).

Besarnya pendapatan para ‘bandar’ bisa dilihat dari besarnya dana yang diberikan Heritage Lottery Fund untuk koleksi museum-museum Inggris. Sejumlah renovasi besar bangunan bersejarah, pembelian koleksi lukisan maestro abad pertengahan untuk National Gallery, dan sejumlah penelitian tidak lepas dari dana ini. Situs www.gamble.co.uk memaparkan bahwa perusahaan online gambling Mansion—yang dimiliki pengusaha Putera Sampoerna –mulai bulan Juli 2006 akan resmi menjadi sponsor klub liga primer Tottenham Hotspur dengan nilai kontrak 34 juta poundsterling. Bahkan, Olimpiade London 2012 juga diperkirakan akan mendapat kucuran dana sebesar 1,5 miliar poundsterling dari lotere.

Meskipun begitu, fenomena taruhan ini juga mendapat kritik besar oleh sejumlah elemen di masyarakat. Harian ‘The Independent’ dalam headlinenya tanggal 25 Mei lalu mengulas fenomena ‘Gambling Nation’, boom besar-besaran dalam fenomena taruhan di Inggris. Mengutip kegelisahan gereja Metodis, judi dan taruhan telah menghasilkan sekitar 370 ribu petaruh bermasalah saat ini.

Sementara, kelompok amal untuk menyantuni ‘korban taruhan’ GamCare menyatakan bahwa telah terjadi 41,3% peningkatan jumlah orang yang mencari bantuan akibat terkait masalah taruhan pada tahun 2005. Diperkirakan pula, jumlah petaruh bermasalah akan mencapai 700.000 dalam lima tahun mendatang, sebuah jumlah yang cukup besar apabila dibandingkan dengan penduduk Inggris yang menurut perkiraan tahun 2005 berjumlah sekitar 60 juta. Itulah sebabnya, organisasi berbasis gereja The Salvation Army (Bala Keselamatan) juga gencar mendesak pemerintah Inggris untuk melindungi generasi muda dari ‘mempertaruhkan masa depannya’.

Lalu, bagaimana dengan Piala Dunia 2006? Harian The Independent memperkirakan uang senilai 1,3 miliar poundsterling dipertaruhkan masyarakat Inggris khusus pada ritual empat tahunan ini. Sebagai ilustrasi dari sebuah kedai taruhan di kawasan Muswell Hill, London, seorang yang memasang taruhan sebesar 10 poundsterling untuk Michael Owen sebagai pencetak gol pertama Inggris ke gawang Paraguay—ditambah sejumlah kombinasi pilihan lain-- bisa meraup hampir 1000 poundsterling di sebuah pasar taruhan swasta. Tentu saja, jutaan petaruh Sabtu kemarin ‘gigit jari’ dan sang bandar untung besar ketika hasil pertandingan perdana kemarin berakhir 1-0 dengan gol bunuh diri Paraguay yang diciptakan kaptennya, Carlos Gamarra.

Komposisi pemain yang diturunkan Sven-Goran Eriksson pun tidak luput dari perhatian publik Inggris, begitu pula dengan bisa tidaknya Inggris lolos dari pertandingan grup atau bahkan menjuarainya. Sejumlah penyelenggara lotere swasta seperti Bet365, BlueSq, Coral, Mills, Ladbroke, St. James dan SkyBet membuka pasar taruhan dengan berbagai alternatif hasil terkait prestasi tim Inggris, yang mencakup hal detail seperti urutan pencetak gol bagi kesebelasan St. George tersebut.

Desakan masyarakat Inggris agar Eriksson memberikan kejutan di pertandingan berikutnya dengan memainkan ‘si bocah ajaib’ Wayne Rooney kembali meningkat. Sementara, publik Inggris kembali bertaruh. Beberapa pengamat bola masih menyayangkan tersingkirnya Jermain Defoe dari squad Inggris, tetapi banyak pula yang kembali berspekulasi mengenai penampilan Walcott atau Rooney. Mungkinkah Rooney akan segera diturunkan Eriksson, seperti ucapannya yang menyatakan dia berhak memainkan siapa saja? Mungkinkah Inggris memperbaiki lini depannya? Sungguh, saya menonton saja, tidak mau bertaruh …!

Read more»

02 June 2006 

Chevening pada 'pukulan ketiga'

Hadi Haryanto, Guilford

Hari itu 12 September 2005, matahari nampaknya malas bersinar, walaupun jam sudah menunjukkan pukul 12 siang. Setelah selesai dengan perdebatan kecil dengan supir taxi airport yang mencoba “menipu”, sampai juga di tempat tujuan, kompleks asrama University of Surrey.

Ooh my God!! He asked me to pay 70 GBP instead of 40 Pound as agreed by his cab company. Saya nggak ingin merusak hari pertama saya, akhirnya kuseret saja 2 koper besar di pelataran jalan setapak. Capek. Tapi senang. I made it, I am in the UK now… Setelah perjalanan panjang mendapatkan beasiswa, persiapan administrasi, dan perjalanan Indonesia-Inggris, Here I am. Welcome to the UK.

Sehari yang lalu, saya masih bertemu istri, si kecil Raihan, dan Nuha yang kelihatan bengong melepas ayahnya masuk ruang security check di Bandara Cengkareng tanpa mengajak mereka. Sepertinya mereka heran, “kok ayah nggak ngajak-ngajak sih?”.

“Ayah mo kemana?” Tanya si Raihan
“Ayah mo ke Inggris Raihan, mau sekolah” kata istriku
“Horee.. Raihan juga mau ke Inggris, Bunda” Saya lihat si kecil yang baru senang, setelah perjalanan Bandung-Jakarta dan makan bareng di bandara Soekarno Hatta, seperti menunggu Saya mengajaknya. Ya, biasanya Saya selalu mengajak si kecil berkeliling dan bermain. Namun tidak untuk hari itu. Dengan berat, seperti mungkin temen-teman chevening lainnya.. saya harus meninggalkan mereka, melangkah kedepan dan berusaha sekuat tenaga untuk tidak menoleh ke belakang. Inilah harga sebuah cita-cita. Terima kasih atas dukungan dan pengertianmu, keluargaku?!!!

Ini bukan kali pertama saya berkunjung ke UK. Tepatnya ini yang kedua. Kunjungan pertama tahun 2001 datang ketika si kecil Nuha baru lahir. Karena bayiku terkena kuning, terpaksa masuk kembali ke rumah sakit. Dua hari sebelum mereka dipastikan keluar rumah sakit, saya berangkat ke UK. Perjalanan pertama ke UK ini, begitu berkesan bagiku. Saya lihat UK berbeda dengan negara-negara lainnya. Masyarakatnya, tata kotanya yang unik lebih welcome terhadap foreigner… menurut saya sih . Di sinilah saya mulai mendengar dari temen-temen yang bekerja di Lucent Bell Labs, Malmesbury, Swindon tentang beberapa universitas UK yang dikenal OK di teknologi seperti UMIST (sekarang University of Manchester) dan Oxford. Sampai akhirnya saya sampai pada kesimpulan dan berharap, suatu saat nanti, ingin kembali dan sekolah disini. Sepertinya saya amini pendapat seorang teman “Jika kamu sudah pernah ke Inggris, Kamu akan kesana lagi untuk yang kedua kalinya, minimal”.

Setelah balik Indonesia, saya seperti kejatuhan batu dan sadar. Empat tahun bekerja benar-benar membuatku terjerat rutinitas kesibukan kantor. Hampir saja, saya kehilangan komunitas setelah berpisah dengan sahabat-sahabat lama. Banyaknya kerjaan dan peraturan perusahaan yang kurang menguntungkan angkatanku para lulusan STT TELKOM waktu itu, telah sukses membuat kami seperti hilang harapan untuk berpikir kuliah lagi. Pada akhir 1990-an sudah ada peraturan, kalau pegawai baru belum dapat melamar tugas belajar kecuali setelah 3-5 tahun bekerja. Namun setelah teman-teman mencapai 3 tahun masa kerja, perusahaanku memutuskan untuk menghapus program tugas belajar. Dan satu-satunya cara untuk sekolah adalah cuti luar tanggungan perusahaan. Pasti berat. Karena saya harus memikirkan semua biaya kuliah dan keluarga yang harus ditinggalkan. Namun saya masih melihat jalan. Berburu Beasiswa!?!.

Tahun 2001 adalah tahun persiapan. Saya bergabung dengan milis beasiswa@yahoogroups.com, coba browsing and keep watching web beasiswa seperti ADS, Chevening dan mulai browsing universitas impian untuk jurusan electronics di UK. Misalnya Southampton, UMIST, Oxford, dan Surrey. Saya tahu ijazah belum diurus, dan saya belum tahu bagaimana bahasa Inggris saya. Awalnya saya cukup PD, karena pernah 2 tahun bekerja dalam lingkungan internasional di Regional Technical Center Indonesia, sebuah unit yang dibentuk oleh Bell Laboratories, Lucent Technologies dan perusahaan tempat saya bekerja. Semua kerjaan baik dokumen, email dan komunikasi harian hamper semuanya dilakukan dalam bahasa Inggris. Ya. Selama di RTC kami bekerja dengan expat untuk menggarap proyek-proyek berskala internasional. Dengan berbekal pengalaman ini, saya coba ikut test TOEFL, hasilnya sungguh sangat mengecewakan. TOEFL-ku cuma 485. Tapi saya coba juga apply ke ADS dengan modal nekat. Alhasil tidak dapat panggilan.

Awal 2002 saya coba apply Chevening walaupun dengan TOEFL pas-pasan. Modal saya adalah nekad. Saya tulis applikasi Chevening dengan kemampuan writing saya yang mungkin agak baik waktu itu dibandingkan kemampuan speaking dan listening. Alhamdulillah lolos seleksi Bahasa Inggris dan masuk wawancara. Hasilnya saya dapat surat cinta … “I regret that… bla..bla..bla” tertanda Mbak Inung. 
Yaah, saya cukup bersyukur untuk tembakan pertama tahun 2002 dengan TOEFL dan kualitas wawancara yang pas-pasan, bisa sampai tahap wawancara.

Saya introspeksi. Satu-satunya hambatanku adalah TOEFL.

“Mungkin bahasa inggrisku nggak hancur-hancur amat, tapi aku nggak tahu gimana ngerjain TOEFL/IELTS dengan baik” begitu saya pikir.

Akhirnya saya putuskan ambil les TOEFL di English First, untuk program 3 bulan, 3 kali per minggu, Senin, Rabu, Jumat. Awalnya capek, karena kerja masih full time jam 07.30 – 17.00, sementara kursus mulai jam 18.00, belum lagi kalau ada PR. Dan yang lebih membuatku agak nervous temen-temen kursus saya rata-rata anak SMP atau SMU yang masih fresh yaa tenaga, waktu, pikiran, apalagi kemampuan. I looked so old for an English class  Akhirnya saya bisa lulus dan dapat TOEFL 570. Alhamdulillah lumayan buat bekal hunting beasiswa 2 tahun berikutnya sesuai masa berlaku TOEFL.

Karena waktu itu Indonesia sedang ada masalah dengan Australia berikut komentar-komentar John Howard yang pedas soal Indonesia, Timor-Timur, bahaya dari utara, imigran dan lain-lain, saya agak menarik diri dari ADS (saya yakin nggak akan selamanya hahaha..), tetapi saya masih cukup nekat untuk mencoba Chevening tahun berikutnya. Bedanya dengan tahun yang lalu, kali ini saya ikut ajakan teman Mas JKW (beliau bekerja di kantor Geologi Bandung) yang punya kenalan seorang guru bahasa Inggris yang ternyata lulusan Chevening juga. Kita sepakat untuk datang ke rumah beliau, katakanlah Ibu Dwi, sekali seminggu, untuk tahu seluk beluk IELTS.

Untuk datang ke rumah beliau perjuangan sendiri. Butuh 1 jam perjalanan menggunakan motor, segera setelah pulang kerja. Dan kembali ke rumah kira-kira jam 12 malam. Hasilnya kursus masih belum menggembirakan, hasil prediction test-ku masih kepala 4.0 – 4.5. Tapi semangat masih menyala-nyala, saya putuskan apply chevening tahun 2003.

Tahun 2003, banyak teman-teman yang terbakar untuk mencoba peruntungan di Chevening. Beberapa temenku dari RTC Indonesia (3 orang kalau nggak salah) dan temen-temen kantor lainnya pada ikut test. Ya kita bertujuh ikutan test. Alhamdulillah 6 dari kita masuk sampe tahap wawancara yang saat itu berlangsung di Hotel Hilton Dago. Sambil menunggu pengumuman hasil wawancara, saya sempat “memprovokasi” teman-teman untuk belajar IELTS bareng. Wah berhasil kita sepakat urunan 100.000-an per orang untuk mendatangkan guru (native dan indonesia) dari IEDUC sebuah lembaga kursus bahasa Inggris di Bandung. Kursus berlangsung lancar untuk 10 orang anak, kira-kira sampai pertemuan kelima.

Setelah nunggu beberapa lama, saatnya kami menerima hasil test wawancara. Again, lagi-lagi dapat surat cinta dari Mbak Inung… “I regret that… bla.. bla.. but you can apply next year… “. Semua teman-temanku dapat surat cinta yang sama. Dan entah bagaimana awalnya, akhirnya teman-teman kursusku menjadi sangat-sangat sibuk untuk kursus lagi. Dan akhirnya terpaksa kursus ini dibubarkan sebelum hasil perbaikan IELTS terlihat. Waktu itu, Saya nggak tahu harus ngomong apa ke Ibu Dwi di IEDUC. Yang jelas, kursus tidak mungkin dilanjutkan lagi.

Saya sebetulnya sudah mulai kehilangan nafas untuk berburu beasiswa. Umur sudah mau melewati kepala 30 pada tahun itu. Saya berpikir tidak mungkin menggantungkan diri pada satu tali rapuh bernama beasiswa. I should keep my destiny, mencari komunitas, jaga jarak dari rutinitas dan mengasah kembali kemampuan akademik yang mulai tumpul. Tujuan saya bukan beasiswa, tapi sekolah. Itu yang membuat saya tetap melihat ke depan. Usaha dan doa terus saya lakukan bahkan di tempat yang Allah lebih bisa memaklumi saya dan bisa mendengar harapan-harapan hamba-Nya.

Alhamdulillah pertengahan 2003 saya daftar di STMB Bandung dan mulai mengambil kuliah malam. Senangnya usahaku untuk sekolah, ternyata membawa inspirasi teman-temanku untuk kuliah juga, ada yang di STMB ada yang di ITB dan Unpad. Pesan Si Doel berhasil juga ; “Ayooo sekolah….”

Pada saat saya sudah hampir melupakan beasiswa dan fokus di kuliahku di STMB; awal tahun 2004, seperti biasa Chevening membuka pendaftaran beasiswa. Temen-temenku sebagian besar sudah give up untuk mencoba lagi. Kecuali temenku yang dari RTC dua orang masih penasaran. Sehari pada saat deadline Chevening, saya ada kesempatan keluar dengan salah seorang temenku. Waktu itu pukul 18.00 WIB kita balik ke kantor. Tiba-tiba doi nyeletuk
“Had, sudah kirim belum applikasi chevening”
“Wah belum nih. Kayanya tahun ini istirakhat dulu deh…. Kamu sendiri gimana, jadi apply?” jawabku.
Doi hanya tertawa mesum “hehehe….”

Saya sulit mengartikan godaan temenku waktu itu. Bisa jadi sudah kirim atau belum. Yang jelas, setelah balik kantor, saya telpon istriku kalau hari itu saya pulang agak malam, mau kirim applikasi Chevening. Yah, akhirnya saya buka arsip lama, saya download aplikasi chevening yang baru, dan saya update sana sini. Apa yaa.. ya yang kira-kira nggak cocok lagi saya update, misalnya hobby atau dua hal yang paling berpengaruh dalam hidup/karir. Saya ubah dua-duanya supaya agak “menyentuh gitu” hahaha… Hope you know what I mean, jual diri dengan kembangan sana-sini. Belum ngerti juga ? japri aja deh … hehehe…

Yang jelas saya butuh dua jam untuk melengkapi aplikasi saya, dengan bantuan spelling checker sana-sini, dan aplikasi translator untuk mendapatkan kata-kata baru dengan konteks yang lebih pas… then I made it and send it at 22.00 WIB.

Saya baru sadar, ternyata senyuman “mesum” temenku itu sebuah pertanda misteri yang membuat hidup saya mulai berbelok dari rutinitas. Itulah pertanda atas doa-doa panjang yang terucap maupun tidak terucap oleh handai taulan, ibuku, istriku, mertuaku dan teman-temanku.

Tahun 2004 akhir, saat itu saya masih bertugas menggelar CDMA di Riau, ada call dari istriku yang mewartakan saya diterima di Chevening. Mbak Inung atau Mbak Rowena sudah membuat istriku surprise. Dan tahun 2004-2005 berlangsung sangat cepat dan melelahkan; bridging, perijinan bos yang agak tricky, handling over pekerjaan yang membuat teman-temanku merasa ketiban durian runtuh – sayangnya ini runtuh ama pohonnya.. hahaha. – demo kecilku untuk menuntut hak naik pangkat, merupakan bumbu-bumbu manis menjelang keberangkatanku ke UK. Syukurlah semua berjalan baik tanpa insiden. Bahkan akhirnya saya mendapat dukungan penuh dari para manajemen dari kantorku dan saya mendapatkan fasilitas cuti pendidikan (bukan cuti luar tanggungan). Tak terhingga rasa terima kasihku kepada mereka.

Matahari akhir summer masih saja malas menyambutku. Namun yah, minimal udara segar Guildford masih mau menyambutku, rumput-rumput hijau disana sini sedikit menghilangkan rasa lelah mengangkat dua koper besar dari tangga ke tangga yang bertebaran di universitas baruku. Tanpa terasa saya sudah berada di Surrey Court Reception, tempat saya akan tinggal 1 tahun ke depan. Mudah-mudahan apa yang ada di depan tidak seberat koper biruku yang satu ini. Huups.. haah. I made it.

Read more»

About us

Quote of the Day

Syndication & Statistic

    Syndicate this site (XML)

    Subscribe to Brainstorm

    Add to Google

    Blogger Templates

    eXTReMe Tracker